หากต้องการฟังเจ้าหน้าที่กองทัพยูเครนในช่วงไม่กี่วันมานี้ อาวุธที่ขาดไม่ได้ในเดือนที่ 5 ของการทำสงครามป้องกันตัวกับผู้รุกรานรัสเซียคือระบบจรวดปืนใหญ่อัตตาจรสูง หรือ HIMARS เครื่องยิงปืนใหญ่ระยะไกลติดยานเกราะ

“HIMARS ได้สร้างความแตกต่างอย่างมากในสนามรบ” Oleksii Reznikov รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของยูเครน ทวีตเมื่อวันที่ 9 กรกฎาคม “จำนวนมากรวมทั้งกระสุนและอุปกรณ์ [ของสหรัฐฯ] จะเพิ่มความแข็งแกร่งของเราและช่วยในการทำให้ปลอดทหารรัฐผู้ก่อการร้าย” เขา เขียนอ้างถึงรัสเซีย

ดังนั้นจึงไม่ต้องสงสัยเลยว่าเป็นข่าวที่น่ายินดีใน Kyiv ที่รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม Lloyd Austin ยืนยันเมื่อวันพุธว่าวอชิงตันจะส่งแพลตฟอร์ม HIMARS อีกสี่แพลตฟอร์ม ซึ่งเขาเสริมว่า ยูเครน “ใช้อย่างมีประสิทธิภาพและสร้างความแตกต่างในสนามรบ”

การโจมตี HIMARS นั้นสร้างความเสียหายอย่างมาก และกองทัพรัสเซียก็ไม่สามารถตอบโต้กับระยะ ความแม่นยำ และความคล่องตัวได้ จรวดซีรีส์ M31 ที่มาพร้อมกับ HIMARS มีความสามารถในการโจมตีเป้าหมายภายในรัศมี 16 ฟุตที่ระยะ 52 ไมล์ เนื่องจากมันอยู่บนล้อ ตัวเรียกใช้งานจึงสามารถเคลื่อนที่ได้ภายในไม่กี่วินาทีหลังจากการยิง ทำให้ป้องกันแบตเตอรี่ของรัสเซียได้อย่างดีเยี่ยมอย่างไม่น่าเชื่อ

นับตั้งแต่สหรัฐฯ เริ่มจัดหา HIMARS เมื่อปลายเดือนมิถุนายน ชาวยูเครนได้จัดการสามสิ่งพร้อมกัน ประการแรก ตามคำกล่าวของวาเลรี ซาลูจนีย์ ผู้บัญชาการกองกำลังสูงสุดของกองทัพยูเครน การใช้งานของพวกเขาเป็น “ปัจจัยสนับสนุนสำคัญ” ใน “เสถียรภาพ[ing]” แนวรบในภูมิภาค Donbas ซึ่งรัสเซียได้กำไรช้าแต่ไม่มีข้อผิดพลาด รวมถึงการยึดเมืองน้องสาวของ Severodonetsk และ Lysychansk สถานการณ์ที่นั่น Zaluzhny กล่าวว่า “ซับซ้อน ตึงเครียด แต่ควบคุมได้อย่างสมบูรณ์” (ตรงกันข้ามกับน้ำเสียงที่ร่าเริงกับการสูญเสียกำลังคนครั้งใหญ่ที่เจ้าหน้าที่ยูเครน รวมถึงประธานาธิบดีโวโลดีมีร์ เซเลนสกี อ้างเมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน เมื่อทหารยูเครน 100 ถึง 200 นายถูกสังหาร ต่อวัน)

จำนวนคลังกระสุนของรัสเซียที่อยู่ลึกเข้าไปในส่วนที่ถูกยึดครองของ Donbas ได้หายไปในควันใกล้ทุกวันในช่วงสองสามสัปดาห์ที่ผ่านมากระตุ้นให้โฮสต์ของมส์ใหม่บน Twitter และผู้เฝ้าดูสงครามอ้างถึงการมาถึงของ “HIMARS โมง” การโจมตีเหล่านี้เป็นการลงโทษต่อความพยายามของรัสเซียในการจัดหาระบบปืนใหญ่ของพวกเขาเอง ซึ่งมีจำนวนมากกว่ายูเครนมาก ที่มอสโกได้ประกาศปฏิบัติการ “หยุด” ในการรณรงค์ใน Donbas เมื่อวันที่ 7 กรกฎาคม

รัฐมนตรีกลาโหมรัสเซีย Sergei Shoigu สั่งให้นายพลจัดลำดับความสำคัญในการทำลาย HIMARS และปืนใหญ่ระยะไกลอื่น ๆ ในระหว่างการเยือนแนวรบในยูเครนเมื่อวันที่ 18 กรกฎาคม การยอมรับโดยปริยายถึงผลกระทบที่มีนัยสำคัญ

อย่างที่สอง HIMARS ช่วยยูเครนรื้อฟื้นเกาะ Snake ที่มีความสำคัญทางยุทธศาสตร์ในทะเลดำ ฉากที่มีการโต้กลับที่มีชื่อเสียงไปยังเรือประจัญบานรัสเซียจากทหารยูเครนที่ถูกปิดล้อม “เรือรบรัสเซีย ไปตายซะ” แม้ว่าจะไม่ได้ใช้โดยตรงกับตำแหน่งของรัสเซียบนเกาะ แต่การมีอยู่ของอาวุธ HIMARS ในสนามรบ ร่วมกับขีปนาวุธต่อต้านเรือรบของตะวันตก เช่น ฉมวก ได้ชั่งน้ำหนักอย่างหนักในการคำนวณเชิงกลยุทธ์ของรัสเซียว่าการยึดเกาะจะพิสูจน์ได้ว่าเป็นไปไม่ได้ ในระยะยาว.

เจ้าหน้าที่ข่าวกรองทหารระดับสูงของยูเครนบอกกับ Yahoo News ว่าการถอนตัวของรัสเซียออกจากเกาะ Snake ซึ่งเครมลินพยายามหมุนเป็น “ท่าทางที่ดี” แสดงให้เห็นถึง “ความกลัวอย่างแท้จริงต่อขีดความสามารถของปืนใหญ่ระยะไกลใหม่ของเรา”

ภาพถ่ายดาวเทียมแสดงควันลอยจากเกาะงู
ภาพถ่ายดาวเทียมแสดงควันที่เพิ่มขึ้นจากเกาะ Snake นอกชายฝั่งยูเครนเมื่อวันที่ 29 มิถุนายน (Planet Labs PBC/เอกสารแจกผ่าน Reuters)
“เราได้ขยายขอบเขตการควบคุมการปฏิบัติงานบนชายฝั่งทะเลดำอย่างมหาศาล และเราได้หยุดรัสเซียไม่ให้ดำเนินการปฏิบัติการสะเทินน้ำสะเทินบกในพื้นที่นี้” เจ้าหน้าที่ผู้ขอไม่เปิดเผยชื่อกล่าว

เจ้าหน้าที่กล่าวเสริมว่า การถอยกลับอย่างเร่งรีบของรัสเซียได้ให้ผลลัพท์ของหน่วยสืบราชการลับและวัสดุที่นำไปใช้ได้จริงสำหรับชาวยูเครน “ทีมของเราสามารถค้นหากระสุน อาวุธประเภทต่างๆ เอกสารการต่อสู้และบุคลากร หรือแม้แต่ระบบการลาดตระเวนทางอากาศที่บรรจุและพร้อมใช้งานที่รัสเซียต้องการอย่างแท้จริง” เจ้าหน้าที่กล่าว

ประการที่สาม HIMARS อนุญาตให้ Kyiv เตรียมการตอบโต้ที่จะเกิดขึ้นในภาคใต้ของ Kherson ซึ่งเป็นศูนย์กลางประชากรหลักแห่งแรกที่ตกเป็นเหยื่อของกองกำลังของ Vladimir Putin นับตั้งแต่การบุกรัสเซียเริ่มขึ้นเมื่อวันที่ 24 กุมภาพันธ์

เมื่อวันที่ 11 กรกฎาคม HIMARS ได้ทำลายศูนย์บัญชาการของรัสเซียที่สนามบิน Chornobaivka ที่มีการถล่มต่อเนื่อง ทำให้เจ้าหน้าที่อาวุโสของรัสเซียเสียชีวิต 12 นาย รวมถึง พล.ต. Artem Nasbulin เสนาธิการกองทัพที่ 22ตาม Serhiy Brachuk, เจ้าหน้าที่ยูเครนในการบริหารทหารระดับภูมิภาคโอเดสซา

นี่เป็นความสำเร็จที่น่าประทับใจสำหรับแพลตฟอร์มอาวุธใด ๆ ภายในเวลาไม่ถึงเดือนของการดำเนินงาน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพิจารณาว่ามีปืนกล HIMARS เพียงไม่กี่เครื่องในยูเครน

สหรัฐอเมริกาได้จัดหาระบบสี่ระบบเริ่มต้นในวันที่ 23 มิถุนายน ในรูปแบบ “การพิสูจน์แนวคิด” ที่คุ้นเคยของความช่วยเหลือด้านความปลอดภัยของอเมริกา ได้รับการอนุมัติมากขึ้นเมื่อ Ukrainians แสดงให้เห็นถึงประสิทธิภาพในสนามรบ

ณ วันที่ 20 กรกฎาคม ระบบ HIMARS ที่สหรัฐฯ จัดหาให้ทั้งหมด 16 ระบบนั้นอยู่ในประเทศหรือกำลังดำเนินการ นอกเหนือไปจากระบบที่เทียบเท่าในยุโรป: Ukrainians มีความคลุมเครือโดยจงใจว่ามีกี่ระบบที่ทำงานอยู่ด้วยเหตุผลด้านความปลอดภัยในการปฏิบัติงาน สหราชอาณาจักรได้ให้คำมั่นสัญญาว่า M270B1 หกลำ ซึ่งเป็นรุ่นที่ทรงพลังยิ่งกว่าของ HIMARS ซึ่งสามลำได้มาถึงแล้ว และชาวเยอรมันได้ส่งมอบ MARS II MLRS สามลำ ซึ่งเป็นลูกพี่ลูกน้องของ HIMARS อีกคนหนึ่งที่จะถึงในปลายเดือนกรกฎาคม โดยรวมแล้ว ยูเครนจะเข้าครอบครองระบบปืนใหญ่ระยะไกลแบบตะวันตกจำนวน 25 ระบบในไม่ช้านี้

เรซนิคอฟ รมว.กลาโหมยูเครนกล่าวในงานวันที่ 19 กรกฎาคมสภาแอตแลนติกที่ยูเครนเป็นเจ้าภาพโดยวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งยูเครนต้องการจำนวนดังกล่าวเป็นสองเท่าเพื่อขัดขวางรัสเซีย และเพิ่มเป็นสี่เท่าเพื่อตอบโต้การโจมตีที่ประสบความสำเร็จใดๆ

สำหรับกองทหารยูเครนที่บ่นเรื่องปืนใหญ่ของรัสเซียใน Donbas มานาน การมาถึงของ HIMARS และการเทียบเคียงของยุโรปจะพิสูจน์ให้เห็นถึงความจำเป็นอย่างยิ่งในการยิงที่แขน เจ้าหน้าที่ทหารของยูเครนกล่าว สำหรับพลเรือนชาวยูเครน อาวุธที่ส่งมาถึงปัจจุบันหมายถึงการทุเลาจากการสังหารอย่างไม่หยุดยั้งสหประชาชาติประเมินว่ามีพลเรือนเสียชีวิต 4,731 คน และบาดเจ็บ 5,900 คน

เครือข่ายดาวเทียม Fire Information for Resource Management System (FIRMS) ของ NASA ได้รับการออกแบบมาเพื่อตรวจสอบไฟป่า ตลอดช่วงสงคราม โดยทั้งผู้เชี่ยวชาญและมือสมัครเล่นเหมือนกัน เพื่อสร้างแผนภูมิเพลิงไหม้ที่เกิดจากการยิงปืนใหญ่ ข้อมูลล่าสุดของ FIRMS ชี้ให้เห็นถึงการลดจำนวนลงอย่างมากในกิจกรรมของรัสเซียตามแนวการสัมผัส เนื่องจากปืนหนัก และเครื่องยิงจรวดหลายลำที่อยู่นอกแนวนั้นถูกทำลายในการโจมตี HIMARS ทุกคืนโดยกองกำลังยูเครน

คุณลักษณะสำคัญของระบบ HIMARS ประการหนึ่งคือลักษณะโมดูลาร์ ทำให้สามารถยิงจรวดได้หลายช่วง นอกจากความสามารถในการยิงจรวด M31 แล้ว ระบบยังสามารถยิงขีปนาวุธทางยุทธวิธีของกองทัพบก (ATACMS) ที่มีขนาดใหญ่กว่าและทำลายล้างได้มากกว่า

ระบบขีปนาวุธทางยุทธวิธีของกองทัพบก
การทำงานของระบบขีปนาวุธทางยุทธวิธีของกองทัพบก (กองทัพสหรัฐฯ ผ่าน Wikicommons)
ด้วยระยะทางสูงสุด 186 ไมล์และความแม่นยำระดับเดียวกันของ M31 สหรัฐอเมริกาได้ระงับการจัดหา ATACMS ให้กับ Ukrainians เนื่องจากกลัวว่าพวกเขาจะถูกใช้เพื่อโจมตีเป้าหมายในรัสเซียเอง และสร้าง เกลียวบันไดเลื่อนที่อาจลากประเทศ NATO และรัสเซียเข้าสู่ความขัดแย้งโดยตรง

ประธานาธิบดี Biden ดูเหมือนจะไม่ส่ง ATACMS ไปยังยูเครนในวันที่ 31 พฤษภาคม New York Times op-edซึ่งเขาเน้นย้ำถึงข้อจำกัดของการสนับสนุนทางทหารของอเมริกา

“เราไม่ได้สนับสนุนหรือทำให้ยูเครนสามารถโจมตีได้เกินขอบเขต” เขากล่าว

อย่างไรก็ตาม ในระยะหลัง ความกลัวว่ายูเครนจะใช้ปืนใหญ่พิสัยไกลโจมตีเป้าหมายในรัสเซียดูเหมือนจะบรรเทาลงแล้ว Kyiv ยึดมั่นในข้อตกลงกับ Washington ที่จะไม่ใช้ HIMARS เพื่อโจมตีในรัสเซีย และเมื่อเร็ว ๆ นี้ Reznikov บอก Financial Times ว่าเขามั่นใจว่าในที่สุดยูเครนจะได้รับขีปนาวุธนำวิถีทางยุทธวิธี ATACMS

หากสหรัฐฯ ตัดสินใจที่จะส่ง ATACMS ไป นั่นก็สามารถเปลี่ยนแนวทางของสงครามได้เช่นกัน โดยการวางสะพาน Kerch ซึ่งเป็นจุดเชื่อมต่อโดยตรงเพียงแห่งเดียวของรัสเซียกับคาบสมุทรไครเมียที่ถูกยึดครอง และฐานทัพเรือ Sevastopol ซึ่งเป็นบ้านของกองเรือทะเลดำที่ยังหลงเหลืออยู่ ดีในระยะที่โดดเด่น

ไคโม คูสค์ เอกอัครราชทูตเอสโตเนียประจำยูเครน บอกกับ Yahoo News ว่า รัสเซียได้เริ่มละเลยต่อความสามารถในการยิงระยะไกลของยูเครนแล้ว ดังที่เห็นได้จากการย้ายที่ตั้งของ “เลขนัยสำคัญ” ของเรือในกองเรือทะเลดำจากท่าเรือเซวาสโทพอลในไครเมียไปยังโนโวรอสซีสค์ทางตอนใต้ของรัสเซีย “ในขณะที่ชาวยูเครนรุกก้าวหน้า เซวาสโทพอลจะอยู่ไม่ไกล และมอสโกก็ไม่สามารถรับความอัปยศอื่นๆ ได้เหมือนกับการจมของมอสควา” คูสค์กล่าว โดยอ้างถึงการจมเรือลาดตระเวนรัสเซียของยูเครนในวันที่ 14 เมษายนด้วยขีปนาวุธต่อต้านเรือที่ผลิตในประเทศ

พล.ต.โวโลดีมีร์ ฮาฟริลอฟ รัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงกลาโหมของยูเครน บอกกับ Yahoo News ว่าการย้ายที่ตั้งดังกล่าวอาจเป็นวิธีของมอสโกในการป้องกันความเสี่ยงในการเดิมพันกับปืนใหญ่ที่ถูกส่งไปยังยูเครน ถามว่ากองเรือทะเลดำกำลังออกจากท่าเรือไครเมียเพื่อรอ ATACMS หรือไม่ Havrylov ตอบว่า “ฉันคิดอย่างนั้น”

ตามที่ Thomas Theiner อดีตผู้เชี่ยวชาญด้านปืนใหญ่ในกองทัพอิตาลี ATACMS จะทำให้ฝันร้ายทางยุทธศาสตร์ของรัสเซียแย่ลงอย่างมาก “ขีปนาวุธเหล่านี้แม่นยำ 100% จนถึงระยะ 186 ไมล์” เขากล่าว พร้อมเสริมว่าสองรุ่นล่าสุดของ ATACMS คือ M48 และ M57 ที่มีหัวรบ WAU-23/B บรรทุกวัตถุระเบิดสูง 216 ปอนด์ “ทำให้ เหมาะที่จะเอาสิ่งของอย่างสะพานออกไป” ยิ่งไปกว่านั้น รัสเซียไม่สามารถสกัดกั้นจรวดเหล่านี้ได้ ซึ่งเดินทางด้วยความเร็วเสียงมากกว่าสามเท่า เนื่องจากซอฟต์แวร์นำทางของพวกมันจะแปรผันรูปแบบการบินของพวกเขา เพื่อสร้างความสับสนให้กับการป้องกันภัยทางอากาศของศัตรู

ATACMS สามารถกำจัดแม้กระทั่ง S-400 ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มป้องกันภัยทางอากาศที่ดีที่สุดของรัสเซีย และนอกจากจะทำลายคลังกระสุนและศูนย์บัญชาการแล้ว พวกเขายังสามารถล้างสต็อกขีปนาวุธร่อน Kalibr ที่เก็บไว้ในแหลมไครเมีย ซึ่งรัสเซียได้ยิงในเมืองต่างๆ ของยูเครนบ่อยครั้ง เพื่อตอบแทนความสูญเสียทางทหาร

“แม้ว่าสหรัฐฯ จะห้ามไม่ให้ชาวยูเครนพุ่งเป้าไปที่สะพานเคิร์ช” เธเนอร์กล่าว พร้อมสังเกตว่าอาจถูกตีความว่าเป็นการโจมตีโครงสร้างพื้นฐานที่ขยายไปสู่ดินแดนของรัสเซีย “ห่างออกไปไม่กี่กิโลเมตรจากที่แห่งนี้คืออุโมงค์รถไฟ ซึ่ง ATACMS สามารถทำได้อย่างง่ายดาย ทำลายโดยการตีจากปลายทั้งสองข้าง มันจะเป็นจุดจบของการขนส่งของรัสเซียทั้งหมดในคาบสมุทร”

ดูเหมือนว่าชาวยูเครนกำลังเตรียมสนามรบเพื่อตอบโต้ทางเหนือของแหลมไครเมีย พวกเขากระแทกสะพาน Antonovskiy ใน Kherson Oblastสองครั้งในวันที่ 20 และ 21 กรกฎาคม เป็นครั้งที่สองที่บังคับให้รัสเซียปิดสะพานเพื่อทำการซ่อมแซม สะพานนี้เป็นทางเชื่อมของถนนสายหลักที่ข้ามแม่น้ำ Dnieper และเป็นเส้นทางหลักสำหรับการขนส่งและการเสริมกำลังที่ไหลไปยังผู้ครอบครองชาวรัสเซียใน Kherson

การโจมตีเบื้องต้นเหล่านี้เชื่อกันว่าเป็นสัญลักษณ์ส่วนใหญ่ และสะพาน Antonovskiy ไม่ได้รับความเสียหายอย่างหนัก อดีตเจ้าหน้าที่ข่าวกรองของชาติตะวันตกบอกกับ Yahoo News ว่าการตีสองครั้งเป็น “ความพยายามที่จะกดดันทางจิตใจต่อรัสเซีย ทำให้พวกเขากลัวว่าเมื่อถึงจุดหนึ่งพวกเขาจะไม่สามารถอพยพทหารออกจากฝั่งตะวันตกของ [ นีเปอร์]”

“หากเรารับปากว่าในกรณีที่ชาวรัสเซียออกจาก Kherson พวกเขาจะทำลายสะพานทั้งสองที่ข้ามแม่น้ำอยู่ดี” อดีตเจ้าหน้าที่กล่าวและเสริมว่า “ชาวยูเครนอาจคิดว่าไม่ควรให้โอกาสพวกเขา ของการถอนที่มีการควบคุมไม่มากก็น้อย”

นักวิจารณ์ทหารที่สนับสนุนรัสเซียบนโซเชียลมีเดียยอมรับอย่างไม่เต็มใจว่าการโจมตีด้วยปืนใหญ่ของยูเครนเสี่ยงต่อการทำให้สะพานไม่สามารถใช้งานได้สำหรับการจราจรทางทหารที่หนาแน่นโดยสมมติว่าไม่ได้พังทลายลงอย่างสมบูรณ์ ช่อง “Starshe Eddy” ที่มีการค้ามนุษย์สูงใน Telegram คืออิจฉาจังความสามารถและความมุ่งมั่นใหม่ของยูเครน

“กองกำลังติดอาวุธของยูเครนกำลังทำสิ่งที่เราควรทำเมื่อนานมาแล้ว กล่าวคือ พวกเขากำลังทำลายสะพานข้ามแม่น้ำนีเปอร์ในเคอร์สัน เป้าหมายชัดเจนเพื่อขัดขวางการขนส่งทางทหารระหว่างฝั่งซ้ายและฐานของเราบนฝั่งขวา” ข้อความล่าสุดอ่าน “เป็นการยากที่จะทำลายสะพานด้วยตัวมันเอง แต่การทำให้งานสะพานเป็นไปไม่ได้หรือยากอย่างยิ่งนั้นเป็นงานที่ค่อนข้างเป็นไปได้ ในการทำเช่นนี้พวกเขาจะโจมตีทุกวันเพื่อป้องกันไม่ให้ทีมซ่อมกู้คืนสิ่งที่ถูกทำลาย ทำไมเราไม่ทำแบบเดียวกันกับสะพานยูเครนข้ามแม่น้ำนีเปอร์ ฉันไม่เข้าใจ”

สำหรับชาวยูเครน การผลักดันที่จะเกิดขึ้นในภาคใต้ซึ่ง Reznikov อ้างว่าจะประกอบด้วย “กองทัพที่แข็งแกร่งนับล้าน” ได้รับแรงผลักดันใหม่จากการออกแบบของรัสเซียตามหน่วยข่าวกรองของสหรัฐฯ เพื่อจัด “ประชามติ” ที่หลอกลวงและจากนั้น ภาคผนวกครอบครองดินแดน Donbas à la แหลมไครเมีย เซอร์เกย์ ลาฟรอฟ รัฐมนตรีต่างประเทศรัสเซีย ยืนยันแผนดังกล่าวในสัมภาษณ์กับสื่อทางการของรัสเซียเมื่อวันที่ 20 กรกฎาคม “ตอนนี้ภูมิศาสตร์แตกต่างออกไป” เขากล่าว “และไม่ใช่แค่ [พื้นที่ที่ถูกยึดครองโดยรัสเซียใน Donbas] แต่ยังรวมถึงภูมิภาค Kherson, ภูมิภาค Zaporizhzhia และดินแดนอื่น ๆ อีกจำนวนหนึ่งและกระบวนการยังคงดำเนินต่อไปและดำเนินต่อไปอย่างต่อเนื่องและต่อเนื่อง”

ลาฟรอฟระบุว่า “หากตะวันตกส่งมอบอาวุธระยะไกลให้กับเคียฟ เป้าหมายทางภูมิศาสตร์ของหน่วยปฏิบัติการพิเศษในยูเครนจะขยายตัวมากยิ่งขึ้น” ในข้อบ่งชี้เพิ่มเติมว่ามอสโกมองว่าระบบอาวุธเหล่านี้จริงจังเพียงใด